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कार्लोस अलकराज ने विंबलडन के युवा राजा का ताज पहनाया

16 जुलाई, 2023। इसे टेनिस इतिहास में एक ऐतिहासिक तारीख के रूप में चिह्नित करें। जैसे 2 जुलाई, 2001। फिर, 19 वर्षीय रोजर फेडरर – एक स्विस ओजस्वी स्टाइल, जिसके बाल बड़े करीने से पोनीटेल में लिपटे हुए थे – ने पीट सैम्प्रास की आभा पर एक उत्तम दर्जे की छाप छोड़ी, जो उनकी किंवदंती की शुरुआत और शुरुआत को चिह्नित करती है। एक अद्वितीय युग का, जिसने चार बार के विंबलडन गत चैंपियन को अपने पांचवें प्रयास में रोक दिया।

सर्बिया के नोवाक जोकोविच के खिलाफ अपना अंतिम मैच जीतने के बाद ट्रॉफी के साथ स्पेन के कार्लोस अलकराज (रॉयटर्स)

अब, 20 वर्षीय कार्लोस अलकराज – एक स्पेनिश सनसनी जो शायद ही कभी मुस्कुराती हो – ने सात बार के चैंपियन नोवाक जोकोविच के दृढ़ शासन को हिलाकर रख दिया, जो संभावित रूप से महान करियर में एक निर्णायक क्षण और बैटन के एक और पारित होने की शुरुआत का संकेत है। , चार बार के गत चैंपियन को अपने पांचवें प्रयास में रोक दिया।

फिर, यह चौथा दौर था। अब, यह फाइनल था. जितना अधिक दांव, उतनी अधिक जीत। कोई गलती न करें, अलकराज की रविवार को जोकोविच पर 1-6, 7-6(6), 6-1, 3-6, 6-4 से जीत वास्तव में थी। इसके लिए अपने कारण चुनें: अलकराज पहला विंबलडन पुरुष एकल चैंपियन है जिसमें 2002 के बाद से जोकोविच, फेडरर, राफेल नडाल या एंडी मरे का नाम शामिल नहीं है। अलकराज ने वह किया जो 2013 के बाद से सेंटर कोर्ट पर कोई अन्य व्यक्ति जोकोविच के साथ नहीं कर सका। अलकराज ने वह किया एक स्लैम में जहां जोकोविच 2017 के बाद से नहीं हारे थे और जहां वह चौथे दौर से आगे नहीं बढ़े थे।

और इसलिए चूंकि उनका सिग्नेचर फोरहैंड मैच प्वाइंट पर वापस नहीं आया, अलकाराज़ टेनिस के सबसे पुराने टूर्नामेंट के ग्रीन्स में फिसल गए, और अपना पहला विंबलडन और 20 साल की उम्र में दूसरा प्रमुख खिताब जीतने के बाद पुरुष टेनिस में एक नई शक्ति बदलाव में अपना नाम दर्ज कराया।

“यह मेरे लिए एक सपने के सच होने जैसा है,” अल्कराज ने कोर्ट पर “इस खूबसूरत टूर्नामेंट में इतिहास रचने” के बारे में बात करते हुए कहा। 23 बार के स्लैम चैंपियन जोकोविच, एक दशक बाद अपना एकमात्र विंबलडन फाइनल हार गए और जो फेडरर से एक ही पीछे रह गए हैं आठ शीर्षक, मज़ाक में: “मैंने सोचा कि मुझे आपसे केवल मिट्टी या हार्ड कोर्ट पर परेशानी होगी, घास पर नहीं।”

आरंभ में ऐसा ही प्रतीत हुआ। जब अल्काराज़ शुरुआती ब्रेक के मौके का फायदा नहीं उठा सके, तो जोकोविच ने अगले ही गेम में खुद ही उस पर हमला कर दिया, एक ठोस फोरहैंड स्टेटमेंट द्वारा सर्विस की मजबूत वापसी की गई। अल्कराज के लिए चिंता की बात यह है कि न केवल उनका फोरहैंड मिसफायर हो रहा था, बल्कि जोकोविच क्रॉस-कोर्ट एक्सचेंजों में उस विंग से इसे और अधिक उजागर कर रहे थे। सर्ब के तेज रिटर्न से दर्द जारी रहा और उसका सबसे घातक हथियार कुंद हो गया, स्पैनियार्ड पस्त हो गया।

उदाहरण के लिए, अलकराज के पास विस्मय की झलक थी – वह ट्विनर जिसने लाइन को लगभग चूम लिया था या रन पर कर्विंग फोरहैंड विजेता – लेकिन सेट तेजी से 34 मिनट में 6-1 से ख़त्म हो गया।

शुरुआती सेट में चकित हुए 20 वर्षीय खिलाड़ी को चकाचौंध करने में ज्यादा समय नहीं लगा। इसे जोकोविच से कुछ मदद की ज़रूरत थी, जिसका स्तर दूसरे की शुरुआत में बेवजह गिर गया। अलकराज को दूसरे गेम में जोकोविच के वाइड फोरहैंड के बाद ब्रेक मिला, जिन्होंने उस गेम में तीन अप्रत्याशित त्रुटियां कीं, जो पूरे पहले सेट से एक अधिक थी।

अब अलकराज भी नेट पर अपना स्पर्श और अपने फोरहैंड से विजेता हासिल कर रहा था। हालाँकि, उनके ड्रॉप शॉट ज्यादा प्रभावी नहीं रहे, जिससे उन्हें लगातार परेशानी का सामना करना पड़ा और जोकोविच को वापस बराबरी हासिल करने का मौका मिला। इसके अलावा जोकोविच की पहली सर्विस लड़खड़ा रही थी, लेकिन ब्रेक प्वाइंट के कारण जोकोविच को परेशानी हो रही थी, रक्षात्मक रूप से कमजोर जोकोविच 29-पॉइंट के भीषण संघर्ष में शीर्ष पर आ गए।

हालाँकि, अलकराज ने मुकाबले को कड़ा करने के लिए थोड़ा ढीलापन दिखाया था। इन दोनों को और अल्काराज़ को उन 15 अन्य लोगों से अलग करने के लिए टाईब्रेकर की आवश्यकता पड़ी, जिन्होंने आशाओं के ब्रेकर के साथ खुद को वहां रखने का साहस किया। जोकोविच ने स्लैम में लगातार 15 सेट शूट-ऑफ जीते थे और 3-0 से आगे होने पर ऐसा लग रहा था कि वह फिर से उसी रास्ते पर आगे बढ़ रहे हैं। फिर 3-3 पर जब अलकाराज़ ने तेजी से हमले के लिए तैयार होने के बाद एक चतुर फोरहैंड कटा हुआ ड्रॉप विजेता को प्रच्छन्न किया, तो स्थिति बदल गई। 4-5 पर जोकोविच को समय का उल्लंघन मिला। 6-5 पर, जोकोविच ने सेट प्वाइंट हासिल करने के लिए बैकहैंड लगाया। 7-6 पर, अलकराज ने जोकोविच की पहुंच से बाहर फ्लोटिंग बैकहैंड रिटर्न विनर के साथ सेट को सर्ब के पैरों के नीचे से उड़ा दिया।

एक सेट सब. ठीक उसी तरह जैसे अलकराज की ऐंठन के कारण पेरिस में एकतरफा यातायात होने से पहले उनका फ्रेंच ओपन सेमीफाइनल तैयार किया गया था। लंदन में नहीं, जहां अलकराज ने गति पकड़ी। अपने फोरहैंड से निर्देश देते हुए और ड्रॉप शॉट-बैकहैंड पास कॉम्बो को दोहराते हुए, अलकराज तेजी से उठे और तीसरा सेट शुरू करने के लिए ब्रेक लगाया। पांचवें गेम में कुछ भी तेज नहीं था, 32-पॉइंट, 26 मिनट की मैराथन जिसमें हताश दिख रहे जोकोविच ने ड्रॉप शॉट लगाए, फोरहैंड को ओवरहिट किया, डबल फॉल्ट किए और छह ब्रेक प्रयासों को विफल कर दिया। पूछने पर सातवीं बार जब जोकोविच ने फोरहैंड लगाया, अलकराज, वहां की ऐंठन के बारे में भूलकर, यहां मंडरा रहा था। स्कोरबोर्ड पर और जोकोविच के दिमाग में यही सेट हो गया था।

प्रतिद्वंद्वी की गति को रोकने में माहिर जोकोविच एक लंबे बाथरूम ब्रेक के लिए चले गए। वह अलकराज में फिर से वार्मअप करके लौटे और अपनी सर्विस पर दबाव डाला। लेकिन यह स्पैनियार्ड की सर्विस थी जो पांचवें गेम में टूट गई क्योंकि वह सीधी वॉली से चूक गए और उनकी किट टूट गई। अलकराज की शारीरिक भाषा और खेल लड़खड़ा गया क्योंकि जोकोविच को सेट आउट करने के लिए भी नहीं कहा गया।

विंबलडन फाइनल में जोकोविच केवल दो बार ही फाइनल में पहुंचे थे और दोनों बार जीत हासिल की थी। अलकराज हालांकि इतिहास को फिर से लिखने के लिए वहां मौजूद थे। और इसलिए तीसरे गेम में जोकोविच के गिरने के बावजूद फिर भी रैली में वापस आने के बावजूद, अलकाराज़ को लाइन पास के नीचे बैकहैंड के लिए जगह मिली और महत्वपूर्ण ब्रेक मिला। क्रोधित जोकोविच ने अपना रैकेट नेट पर पटक दिया और कोड का उल्लंघन किया। ज़ेन जैसे अलकराज ने अपना पहला विंबलडन खिताब हासिल करने के लिए चैंपियनशिप के लिए अपनी सेवा, लॉबिंग, वॉलीइंग और अपने फोरहैंड को क्रैक करते हुए अपना संतुलन बनाए रखा।

और हम यह कहने का साहस कर सकते हैं कि स्टोर में और भी बहुत कुछ मौजूद है।

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